事實證明,五角大樓斥巨資研製了毫無用處的武器——電磁炮(又稱磁軌炮)。美國曾對這種新軍事技術寄予厚望。然而,16年測試給出的結果與軍方的希望大相徑庭。

美國海軍部向國會提交的2022年預算草案沒有關於磁軌炮的開支。自2005年以來,這項開支每年都會出現在海軍“未來研發項目”的清單中。海軍新聞官發表評論稱,磁軌炮項目將被凍結,所有研發內容將被記錄並封存。這意味着,這個花費5億多美元的項目實際上已經關閉。

為什麼美國的“神奇大炮”項目如今要被送進海軍博物館?

2005年,在開始研製磁軌炮時,這種前景光明的新火炮肩負着雄心勃勃的任務:用電磁場而非火藥來助推炮彈,使射程達到幾百公里。

理論上,磁軌炮可以把炮彈加速到大約6馬赫,是音速的6倍。然而,真正的磁軌炮從未達到這種速度——2016年的最好測試結果僅為3.6馬赫。雖然這遠遠超過普通火炮,但仍不足以實現最初設定的目標。磁軌炮的射程只有180公里,遠非申報的400至500公里。

磁軌炮的主要缺點甚至還不在於此。問題在於,磁軌炮預想的超遠程射擊根本無法確保擊中目標。地球表面的不均勻曲度、不規則引力、空氣温度、密度或濕度落差,甚至普通的風——這一切在區區幾十公里內就會限制磁軌炮的射擊精度。即使在這個範圍內,它的精度也不如普通火炮。

在180公里極限射程時,磁軌炮的圓概率誤差很容易達到100米以上。炮彈根本無法命中目標。對機動目標射擊則更加困難。

然而,更令人失望的是“神奇大炮”的使用學説本身。正如你們所知,磁軌炮第一次發射就會暴露自己的運載工具——“看不見”的“朱姆沃爾特”級驅逐艦。所以,根本不存在從“隱形”驅逐艦上“進行100次磁軌炮發射”——它很快就會被敵方反艦導彈或海軍航空兵消滅。

此外,正如已經在測試中證明的那樣,磁軌炮無法長時間射擊——其炮管壽命很短,特別是與傳統火炮相比。射擊速度也慢——艦載動力裝置只能保證每分鐘發射1到2次。為了提高射速,需要核反應堆和炮管冷卻系統。

穿透力也是一個問題,特別是在遠距離。原來,空氣阻力會迅速降低磁軌炮的炮彈速度。所以,即使命中目標,威力也不會超過中等口徑的火炮。磁軌炮彈不含有爆炸物,無法制造殺傷彈或燃燒彈,再加上圓概率誤差大,這使得磁軌炮全然沒了價值——它必須非常準確地命中,否則敵人就會看到一幅滑稽的畫面:哦,旁邊有什麼東西狠狠砸下來啦!?